『サピエンス全史 』要約【前編】人類進化の謎に迫る!(カズレーザー推薦本)

monkey sitting on big rock during daytime ハッとさせられる考え方・哲学


いま私たちの暮らす世界は、なぜできたのだろう。

そんな素朴な疑問を持ったことはありませんか?

“それは人間が他の生物より頭が良くて、勝ち残ってきたからだよ。”

と言う人がいるかもしれません。

しかし本当にそうなのでしょうか。

そんな人類の歴史とこれからについて、一石を投じたのが、超絶頭の良い世界的な歴史学者・哲学者のユヴァル・ノア・ハラリさんの著書「サピエンス全史」です。

この前編では、私たちはなぜ生き残れたのか?という人類の歴史の謎ついて、ざくっと紹介していきます。

Netherlands, Amsterdam, 24-04-2018.
Yuval Noah Harari. historian, philosopher, writer, futurologist, transhumanist. Known for the books Sapiens and Homo Deus.
Photo: Olivier Middendorp

person kneeling inside building

5分で学ぶ『ホモデウス』要約【神は現れるのか?】ユヴァル・ノア・ハラリ

man in black jacket sitting on white chair

5分で学ぶ『21Lessons』要約【教育と瞑想でAIに勝つ】ユヴァル・ノア・ハラリ

1. 私たちはなぜ生き残れたのか?カギは”認知革命”!


冒頭でも書いたとおり、我々の祖先ホモ・サピエンスがここまで繁栄できたのは、他の動物よりも賢く生き残ってきたためだと、歴史の授業で習った人もいると思います。

まず、前提として理解しておかなければいけないこととして、人類の進化の歴史でネアンデルタール人からホモ・サピエンスへとあたかも同じ生物が進化をしてきたかのような図を見たことあるかと思いますが、ネアンデルタール人 ≠ ホモ・サピエンスであるというのが最近の定説です。

直立しているホモ・サピエンスと、それ以前の背の曲がった猿人は別者であり、それらを滅ぼして、いまの人類があるということ。

200万年前には、ホモ・ネアンデルタール、ホモ・エレクトスなどホモ属の人類はたくさんいて、ホモ・サピエンスはその一種類でしかなかった中で、他の人類を滅ぼして生き残ってきたということが分かっています。

two white monkeys

サピエンスにはフィクションを信じる“認知革命”が起きていた

サピエンスとは“賢きもの”という意味ですが、サピエンスだけが唯一の人類となれたのはなぜか?

二足歩行で道具が使えたから?脳みそが大きく賢かったから?

しかし、ネアンデルタールの方が脳みそが大きく、彼らも道具や言語を操っていたことが分かっています。

ならば、どこが違ったのか。

それは、サピエンスには“認知革命”が起こっていたからだとハラリ氏は言います。

これの認知革命こそ、ホモ・サピエンス最大の武器なのです。

それは“虚構”、“妄想”つまり“フィクション”を作ることができる能力です。

ホモ・サピエンスが他の人類を淘汰した、1万3千年前の当時の壁画からはライオンの頭をした人の絵が残っていることから、この能力に長けていたことが証明されています

 

なぜフィクションを作れるのかは不明

フィクションが言えると、それをみんなの共通のストーリー、例えば、

「ライオンは我々の守り神でその神のいるこの地をみんなで守るべきだ!」

という噂話を他者と信じることで、家族以外の人とも同じ目的に向かって連携することができるようになります。

brown lion with silver chain link necklace


他の人類は、家族と目の前にある真実しか信じることができず、まとまってもせいぜい数十人。

しかし、口コミを信じるホモ・サピエンスはチームとして数百人単位で大きくまとまり、数の暴力で勝ち残ることができたというのが、我々が生き残ってきた大きな要因です。

ならばなぜ、サピエンスだけがフィクションを作れるようになったか。

それは、分からないらしいです…。

このフィクションを作り、信じる特殊能力によって、人類の進化は加速していくことになります。

 

2. 農業革命は合理的だったのか?


我々の祖先が農業を始めたのは、定住して安定的に暮らすことができるからだと、メリットはよく語られますよね。

しかし、狩猟・採取していた時代の方が、栄養のバランス良く、狩りも3日に1回くらいやればいい。

一方で、実は農業の方が栄養バランスが悪く、農作業にかかる労働時間の方がよっぽど長いというデメリットがあります。

それにも関わらず、農業を始め、定住することで安定して数を増やすことができたのは、やはりフィクションを信じるチカラがあったためです。

brown wheat field

小麦や米が最も賢い生物

農業が定着する前の人類は、「苗を育てれば、秋にはたくさんの食料が手に入る!」と信じない限り、その日の食料を求めて狩りに出かけてしまいますよね。

天災で収穫できないリスクを取りつつも、米や小麦を育て始めたのは、豊作やそれを叶えてくれる神を信じることができたからです。

余談ですが、こうして人類に育てさせることで拡大してき、今なお主食として残り続けている“小麦”が最も賢い生物だという皮肉もあります。

 

次回はこの続きから、加速するサピエンスの妄想力を解説していきます。

関連書籍をチェックする ✔︎